Главная > Герои спорта

Эл Ортер

Эл Ортер (19 сентября 1936 – 1 октября 2007).

Знаменитый американский дискобол, четырехкратный олимпийский чемпион. Карьера Ортера в метании диска началась случайно. В 15 лет он присутствовал на соревнованиях по легкой атлетике, и ему под ноги упал диск. Подросток бросил его обратно с такой силой, что на него обратили внимание тренеры. Через 5 лет Альфред Ортер выиграл свое первое олимпийское золото – не будучи фаворитом и, по большому счету, случайно попав на соревнования. Казалось, в 20 лет и с таким успехом жизнь только начинается, но у Ортера она едва не оборвалась в результате автокатастрофы.

Спортсмен долгое время восстанавливался, но сумел вернуть былую форму. На Олимпиаде-1960 в Риме он снова не был фаворитом, но сумел победить рекордсмена мира, своего соотечественника Ринка Бабку, и выиграл второе олимпийское золото. С того момента и на ближайшие четыре года Ортер стал главным претендентом на победу в любых соревнованиях по метанию диска. Но перед Олимпиадой-1964 в Токио американец получил серьезную травму шеи и перелом ребра. Тем не менее Ортер приехал в столицу Японии и выиграл третье олимпийское золото. При этом от своей последней попытки он отказался из-за сильной боли. На Олимпиаду-1968 Эл Ортер уже по привычке отправился «темной лошадкой». Главным фаворитом считался американец Джей Сильвестр, но выиграл тот, кто заслужил титул легенды. Ортер ушел из спорта в 32 года сразу после Игр в Мехико.

В 1976 году он ради научного интереса под медицинским наблюдением принимал анаболические стероиды, но это привело к ухудшению состояния здоровья. В 1980 году Ортер попробовал пробиться в состав олимпийской сборной США, но на национальном чемпионате стал четвертым, с личным рекордом – 69,46. Американцы в любом случае не поехали на Игры в Москву из-за бойкота. Позже в том же году во время съемок документального фильма Ортер метнул диск на 75 м, то есть дальше мирового рекорда, но та попытка 44-летнего спортсмена была неофициальной. В 1984 году в Лос-Анджелесе он нес олимпийский флаг, а в 1996 году в Атланте принес на стадион олимпийский огонь. Эл Ортер всю жизнь страдал от гипертонии, а в 2003 году перенес клиническую смерть. Врачи предложили ему пересадку сердца, но бывший спортсмен отказался, заявив, что прожил насыщенную и счастливую жизнь. В 2007 году Эл Ортер скончался от сердечного приступа.